美国Headfonia论坛签约作者Dave评测Matrix X-SABRE Pro

2017-03-29 13:19

Sabre DAC的故事

 

今天的主角,应该说是由来已久的。我为此又把过去的电子邮件翻了个遍,Arthur Powers,矩声音频在北美地区的总经销商,早在2016年4月6日就跟我提起过她。起初,Matrix团队只是打算基于旧款X-SABRE(我没有上手把玩过)的基础上重新设计,使用和老款相同的ES9018S作为解码芯片。后来又听说ESS要发布一款新的DAC(ES9028PRO),他们打算等一等这款新品。再后来,ESS在这款新品的开发过程中遇到一些问题,当然他们不愿意将有bug的产品发布出来,所以一拖就是6个月。(也就是在这个阶段我第一次听说了这款DAC)在这6个月里又发生了很多奇妙的事情,但他又催生了另一个评测的事情。随着时间的推移和我提出的咨询,我被告知事情越来越值得乐观,我在未来的几个星期会收到一台。又过去了一个月,我再次问Arthur先生,新的X-SABRE进度怎么样了。他告诉我,ESS要发布一款更加高端的产品,ES9038PRO,并且Matrix已经决定基于这款芯片开发新的产品,这也意味着他们将面临更多的设计难题。到了2017年,在经历了这么多次跳票后,我终于将期待已久的Matrix X-SABRE Pro(真TM重)捧在我的手心。我很激动,也很担心。一方面因为我还从未遇到过一款做工不好或是声音不好的Matrix产品,另一方面就是X-SABRE Pro 1700美元的售价有些出乎我的预料。她比上一代的X-SABRE贵了足足600美元,同时也是我在Headfonia评测过得最贵的器材。她到底值这个价钱吗?这个定价到底合理吗?好奇心不断的驱使着我。

X-SABRE Pro

我想说,Matrix创造的这个东西真牛逼,特别有质感。厂家说这是铝合金精密加工的,重8磅。我咋觉得这就是用铅块雕刻出来再涂成银色的呢,如果你喜欢,他们也可以给你涂成黑色。其实我更喜欢黑色的,但我拿到的这款是银色的(我知道,这就是命!)。尽管颜色不是我喜欢的,但这并不能掩盖它身上散发出的时尚元素。同样做工不赖的M-Stage HPA-3U和(尤其是)Quattro II,在他面前看起来就太丑啦!正如本站以往的帖子里讲的,我通常对音频产品的外观能不在乎尽量不在乎。但随着价格的升高,我越来越不能接受任何方面的妥协。Matrix开始向“丑的可以的”Quattro II设计语言的反方向去发展,给人传递着时尚、现代的全新设计理念。看到他们在外观设计方面的改变,我感到很高兴。

和Mini以及Quattro系列不同的是,Matrix X-SABRE Pro是一个纯解码器。但它在更大更厚重的外壳里容纳了相当多的功能。看机器的前面板,中间是一块显示屏,播放音乐过程中会显示输入通道、信号种类、比特率以及采样率等信息。这里也会显示X-SABRE Pro的操作菜单。屏幕左右两侧是触摸控制区域,在这里你可以做很多事情。最左边是电源按钮,轻点一下是开机,再次轻点进入静音状态,长按可以关机。旁边是输入通道选择按钮以及音量控制按钮。什么?音量控制按?!没错,X-SABRE Pro可以工作在前级模式下,这样你就可以控制模拟输出音量的大小了。长按电源按钮直至关机后数秒,可以调出设置菜单。在这里你可以选择标准点评输出或前级输出。有7种PCM滤波器可供选择,USB同步或异步模式选择,是否开启触控提示音,等等。Matrix X-SABRE Pro可以搞定任何规格的音频格式,甚至DSD512。输出方面,X-SABRE Pro同时拥有平衡和非平衡接口。输入方面,有USB、同轴、光纤、AES接口,另外还有一个I2S接口(而不是我所期待的第二个AES接口),啥是I2S接口?我在拿到X-SABRE Pro的第一天就问了Arthur先生这个问题。

他是这样回答的:

 “I2S本是用作DAC芯片内部通讯的,简单来说,USB界面芯片就是将USB信号转换成I2S信号。但是,使用外部链接传输I2S信号目前业界还没有统一的标准。当下使用最多的就是PS Audio公司制定的标准,Matrix遵循的也是这个标准。所有的外部I2S链接都是利用HDMI接口来实现,只是不同厂商使用的线序不同。虽然使用的是HDMI线缆,但传输的不是HDMI信号,自然也是不可能兼容HDMI设备使用的。所以你不能把X-SABRE Pro通过HDMI接口直接与你的电脑相连。而是需要增加一个外部的转换器(USB转I2S),或者是一台能原生输出I2S信号(同样也遵循PS Audio标准)的音乐服务器才可以。

坦白说,这个接口对大多数用户没有什么用,而且会让人造成困惑。市面上有很多外置的XMOS转换器可以将USB转成I2S信号,然而蛋疼的是,X-SABRE Pro内部已经有了XMOS的USB芯片。除了独立供电外,唯一的好处可能就是,X-SABRE Pro的USB输入的采样率上限是DSD512,而ES9038PRO最大可以支持到DSD1024。为了让X-SABRE Pro支持这个疯狂的格式,只有通过一个外置的、采用XMOS 208系列芯片的数字界面,来输通过I2S信号传输DSD1024音频流。

或许在不久的将来,这个新的输入方式会逐渐普及。可以说这是一个相当前卫的产品,尽管它支持的格式在今天的我们看来是那么的疯狂。”

 好吧,或许几年后,Matrix X-SABRE Pro 可以凭借它超前的设计理念成为唯一仍在服役的DAC,我们拭目以待。保守来说,至少X-SABRE Pro是集功能和性能于一体的,但这不代表它的音质。是吗?你敢和我打赌吗?

声音

你或许会假设一台内置SBARE芯片的DAC应该拥有参考级的音质。如果这个DAC是X-SABRE Pro的话,那你的假设就是成立的。已经多次被证实过,中正直白并不意味着不好听,恰恰相反,X-SABRE Pro的乐感是很好的。平直的频响曲线使每种声音都准确地表达出来,任何频段都没有欠缺。一开声,X-SABRE Pro就将我征服了。俗话说得好,女朋友往往是给你第一眼的惊艳,但随着蜜月的结束,日子开始趋于平淡。但我对X-SABRE Pro的赞赏却随着时间的推移只有增加而没有减少。层次和质感非常好,分离度也非常棒。

X-SABRE Pro呈现给你一个绝佳的声场,纵深尤其是宽广度让人称奇。不但技术参数这么好,X-SABRE Pro也有非常自然、鲜活的声音。没有粗糙、尖锐或紧迫的感觉。我用X-SABRE Pro播放了一些高品质录制的古典音乐,不用多说,非常搭;不仅如此,在我重温我收藏的一些摇滚乐和流行音乐的时候,它一样给我带来了很多惊喜和乐趣。

我原本想不到Matrix会在DAC领域获得如此长足的进步,但事实告诉我,我错了。特别是在听Garbage的Teaching Little Fingers to Play这首歌,X-SABRE Pro搭配湖人V100耳放和Hifiman HE-560耳机,让我体验到了前所未有的缥缈的感觉。Shirley Manson的嗓音偏前并且集中,同时,乐器的声音将我完美的包裹在其中。这种感觉,光想想都觉得飘飘欲仙。回头再看我此前评测过的Matrix其他使用ESS SABRE芯片的DAC产品,我曾因为缺少了一点低频,或缺少一点点微小的细节而有吐过一些槽。如今我很高兴的告诉大家,X-SABRE Pro不再有这些缺憾。

湖人RS 06,曾经是我的参考级DAC,(和Violectric V850具有相同的素质和声音取向,其1659.95美元的价格也与X-SABRE Pro非常接近)。这是一个非常优秀的DAC,我准备竖起耳朵,好好比较一下这两个DAC到底具有多么细微的差别。在我听了X-SABRE Pro 5秒钟之后,我向座椅后背靠下去,将双脚轻轻搭在桌子边缘说:“原来就这么简单!”X-SABRE Pro塑造出来的宏伟的声场,和RS 06比起来更加让我吃惊。这时,我又在想,如果拿一个HD800出来,不知道这二者又能擦出怎样的火花。从这一点上来说,X-SABRE Pro已经完胜RS 06。很明显,X-SABRE Pro比起RS 06,在很多细节上更激进,更有力,高频更灵动和华丽。这便是这两款优秀的DAC之间最大的区别。RS 06(或者说V850)更润滑,偏松散,但不牺牲细节,而X-SABRE Pro更加中正、维真,更有活力,而又不失乐感。可以预见,人们会根据自己的口味选择他更喜欢的那一款。RS 06的声音很抓耳,但对于我来说,更大的能量,更广阔的声场,更胜一筹的技术性能让我站在X-SABRE Pro这一边。

我的观点

希望Matrix能原谅我在这里多罗嗦几句,但我还是觉得有必要反思一下。我给Headfonia写文章四年了,这是个很美妙的过程。每个孩子总有一天要长大成人。看着如今的X-SABRE Pro让我想到,这四年来我何尝不也是在一点一点成长。回想我做过的第一个测评,Neko Audio D100。这是我和Mike(暗夜王子)共同完成的。Mike很喜欢他的温暗风格的声音,而我却不是很喜欢。因为我认为它最大的问题还是价格问题(1499美元),我说,看到这个价格,我的想法不是“天哪,这是史上最好的东西!”而是“如果他们想让我花这么多钱买这个鸟DAC,除非它能让我的耳机里流出金子来。”我非常清楚Hi-Fi器材的递减法则:当价格攀升到一定程度,花费和回报将不成正比。但我还是不能接受这个现实。如果我已经在DAC上花掉1500美元,那我就想听到对得起1500美元的声音。我当年这话说的太重了!但今天我要说的是,就X-SABRE Pro的质量、功能、性能来说,都是完全领先于D100的。当然,也并不能说X-SABRE Pro比RS 06就要好两倍,或比EL DAC要好五倍,等等。那么,我的观点到底发生了哪些变化呢?下面是我的看法。

发烧友人群往往会分为两类人。第一类,永远不会在一副耳机上花费太多钱的人。他们在寻找性价比很高的产品。他们会说,当你可以只用500刀得到此产品90%的性能,为什么要花2000刀去获得100%?他们会为了能有一套很棒的系统而省吃俭用,但这毕竟是杯水车薪。第二类是真爱发烧友,他们希望得到尽可能极致的声音,并会为此付诸行动,慷慨解囊。这对他们来说,Hi-Fi不仅仅是个爱好,也是一种生活方式。我觉得应该还有第三类人,他们认为买iPod的时候附送的小耳塞就是神器了,但这类人与本文关系不大,不提也罢。

结语

我发现我很奇怪,好像介于上述两类人的中间。就我个人而言,我属于前者,我喜欢高性能产品,但出于生计考虑,我还得为老婆孩子这周吃什么而劳苦奔波。事实上,我不能留下手上这台用于评测的X-SABRE Pro,这注定就不是我的东西。并不是我不想要它,而是面临了一个简单的现实问题。另一方面,我是一名测评写手,因此我必须以开放的观点面对广大发烧友。我必须承认X-SABRE Pro的音质非凡,在1700刀以内,没有能与之匹敌的同类产品,但它可能不适合普通的耳机爱好者。所以,广大的读者,如果你清楚X-SABRE Pro是不是你的菜,如果你正在寻找着毫不妥协的音质,那么别犹豫,联系Matrix吧。

本文系Matrix团队根据Headfonia.com网站上发表的文章翻译编辑而成,欲阅读原文请点击下方链接:

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