【数码多评测】矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro 解码器

2017-06-19 14:38

西安矩声Matrix Audio在2016年底发布了X-Sabre PRO旗舰解码器,它使用了ESS公司在2016年CES发布的旗舰级DAC芯片ES9038PRO,矩声的这款解码器也成为了最早使用这颗DAC芯片的产品之一。ES9038PRO芯片作为ESS这一代DAC中的旗舰,有着惊人的理论指标,而矩声为了打造旗舰产品也比以往的产品更舍得投入和用心,第一眼看到X-Sabre PRO时无论视觉效果还是触摸后的细节,是在音频解码器产品中属于极为精致且注重细节的一款作品。矩声X-Sabre PRO的售价为11800元人民币。

 

外观与主要功能

 

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro

矩声X-Sabre PRO的命名比较直白,虽然它的前代使用ES9018S的作品也叫做X-Sabre,不过Sabre其实也是ESS的DAC品牌名,以往ESS喜欢称之为 Sabre32 HyperStreamDAC,现在官方的说法是ES9038PRO SABRE DAC。总之这样的命名让大家很直接的了解到这款解码器用的就是ESS的DAC芯片,而且这个名字总比Mini-i Pro 2S好记得多吧。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro

X-Sabre PRO的外观尺寸并不大,300×218×45mm的三维可能更像一款高性能的外星人13寸笔记本电脑,当然应该还是比笔记本电脑厚重了不少,实测重量3670克。但看到这样尺寸的小设备,第一感觉肯定是一只手把它抓起来,但你的腕力如果没有特别训练恐怕是不可能轻易将它举起的。在机器的主要平面相交的棱角位置,X-Sabre PRO都做了多线条的处理,让原本六个主要平面相交的直角变成了多个钝角,比较接近直角的只剩两条,就是前面板的上下边沿,这两个边沿相对最为“尖锐”,但已经处理过手摸着是比较圆滑的。而其他表面交汇的线条基本都是钝角,处理的圆滑程度要比上面两条线更好。值得一提的是,即便后侧输入输出接口上方的机箱边沿,同样处理的很精致[可以仔细看图],手直接触摸也是很圆滑的触感。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解

X-Sabre PRO的整个箱体除了底板外,其他部分由一整块铝直接通过精密加工完成,这包括后方的多个输入输出接口的位置,以及前方的触摸屏幕和显示屏幕需要预留的空间。机身顶部有MatrixAudio的”MA”字样的LOGO,做了类似苹果设备上苹果LOGO的抛光表面处理。其他部分则是很细的喷砂处理表面,从官方的图片中看还有一个款黑色外观的X-Sabre PRO,似乎会显得比银灰色款更为紧凑精致些?

X-Sabre PRO的前面板如图所示,中间圆形的位置是一个圆形的LCD屏幕,用于显示工作的状态。例如播放时的PCM或DSD的采样精度和采样率,以及输入源识别后显示一下相应的名称。同样,它和Mini-i Pro 2S一样,有一些设置菜单内容[下文专门谈到]。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-触控面板

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-触控面板

在这个长条黑色面板上本身已经印有相关功能的字样[镂空],所以在点亮时会将这些字样照亮,而每一个字样对应的位置是可触摸操作的,操作时可选择有bee的声音做提示音,也可以关闭。触摸按键从左至右分别是电源开关、音源Auto扫描、USB输入、IIS输入、音量减、音量加、OPT光纤数字输入、COA同轴数字输入和AES数字输入。在完成操作后大概1分钟,这个操作条的Led会熄灭。触摸操作反应很快,可以快速切换输入源,整个系统基本和iMini Pro2S上的使用逻辑一致,稳定性也不错,只是在X-Sabre PRO上改用了一对一的触摸操控,更为直观快速。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-背面接口

在机器背面可以看到X-Sabre PRO解码器的输入输出接口。它提供了RCA和XLR的一对非平衡和平衡的模拟输出,S/Pdif数字输入上有光纤、RCA同轴和AES三种规格,同时提供了一个HDMI物理接口的IIS数字输入接口,官方给出了PCM和DSD下接口引线的定义。光纤、RCA同轴和AES的数字输入最高支持192kHz的PCM采样率和DSD64的DoP或dCS规范。USB和IIS的输入可以支持最高768kHz的PCM和,DSD256的DoP和dCS的DSD输入,在DSD Native下可以支持DSD512[USB]和IIS下的DSD1024[45.158MHz].我们看到,X-Sabre PRO可以提供dCS的DSD支持是目前主流解码器中很少见的,dCS是英国dCS的SACD使用的一种数字传输DSD信号的标准。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-支持的采样率

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-支持dCS编码的DSD

另外,Mini-i Pro 2S的系统一样,X-Sabre也有一套相关设置选项,选项内容也和Mini-i Pro 2S基本一致。在开机模式下长按关机直至进入到设置菜单,可以对PCM滤波器的种类、DSD的滤波器截止频率,Dither开关,异步同步时钟,屏幕亮度等进行设置。同样X-Sabre提供了7种PCM下的FIR滤波器种类分别对应MOD1-MOD7,这个似乎做的就不如iBasso的DX200播放器了,矩声可以参考一下iBasso的设计。另外,X-Sabre的遥控器和Mini-i Pro 2S的一样,设计合理使用方便,而且手感不错。

内部核心架构

打开X-Sabre PRO的后盖,可以感觉到它机箱工艺带来的视觉冲击力,整齐而干净,而且底部铝板尺寸设计精密,几乎被吸在了机箱内。变压器与底部铝板之间还有缓冲材料相隔。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-背板缓冲材料

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-电源电路

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解
ESS ES9311 LDO低压差线性稳压器-for模拟输出

X-Sabre PRO的机箱为主板、变压器和各种接插件,输入输出接口设计好了准确的位置安放,作为一款旗舰级万元级的解码器,矩声也开始使用一些发烧品牌的配件了。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-主板

电源:X-Sabre PRO解码器使用了一只Noratel“箭猪”环牛作为电源输入,各部分供电使用了十组LDO元件[low dropout regulator,低压差线性稳压器]构成,平时我们俗称稳压电路,从拆解来看大多使用了TI的LDO芯片。不过对模拟输出部分使用了ESS最新推出的ES9311,这颗芯片从官方介绍来看是ESS公司专门为自家的高端DAC芯片打造的,它可以提供低的失真。

DAC与相关电路:DAC芯片是ESS公司顶级的ES9038PRO,这颗芯片同样是支持8声道DA转换的芯片,不过作为两声道使用时指标更好,ES9038PRO可以达到140dB的动态范围。在最新一代的ESS DAC中,它们都优化了内置的DSP单元,开放了滤波器的定制以及预设滤波器的种类,同时内置的DSP可以支持数字音量控制,可以提供0-+18dB的输出。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-ESS ES9038PRO DAC芯片

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-模拟输出三极管

ES9038PRO和ES9028PRO、9026PRO一样,虽然官方说可以与前代产品引脚定义兼容可升级,但实际使用中要达到理想性能,直接替换肯定是不行的。ES9038PRO作为一款电流型DAC,需要做I/V转换,据说ES9038PRO的输出电流很大,用现成的运放芯片去设计I/V会比较挑剔,所以从拆解来看矩声在X-Sabre PRO上直接用三极管来做I/V转换输出。对于电流型输出的DAC芯片来说,I/V转换需要使用接收很大电流时三极管的方案会比较常见,例如Chord的FPGA DAC,或者PCM1792等DAC.比较有趣的是,我们看到ES9038PRO DAC芯片上面还有一块散热片,看来实际功耗和发热确实不小。

数字相关配置:在数字输入部分USB通道,X-Sabre PRO解码器使用了XMOS最新方案,可以支持DSD Native下的DSD512和32bit/768kHz的PCM输入,而在S/Pdif的三个输入接口中可以支持最高32bit/192kHz和DSD64 DoP的输入。而在IIS下可以更高支持到DSD256的DoP/dCS和DSD1024的DSD Native输入。另外,在USB模式下X-Sabre PRO是可以支持iOS和Android设备的。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-XMOS芯片

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-AKM AK4113VF数字信号接收芯片

由于PCM采样率和DSD规格的飙升,所以在参考时钟方面,我们看到其实也是不同的。X-Sabre PRO解码器使用了三颗Crystek超低相噪飞秒时钟,相位噪声低至-169 dBc/Hz。而三颗时钟芯片的基准时钟是多少呢?它们是45.1584MHz、49.152MHz和100MHz,前两颗时钟芯片分别对应44.1kHz和48kHz相关倍频的参考时钟。而以往我们看到的晶振或时钟芯片,其实只有它们的1/2,由于要支持DSD1024下45.158MHz,所以要用到更高频率的参考时钟。在时钟管理方面,X-Sabre PRO使用Xilinx Spartan-3 XC3S500e的FPGA芯片来完成。而在系统控制方面,和Mini-i PRO2S一样是使用一颗MicroCHIP的单片机来完成。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-Xilinx Spartan-3 XC3S500e FPGA

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-Crystek超低相噪时钟

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-拆解-Crystek超低相噪时钟

而与Mini-i PRO2S相比,我们看到这款万元级的X-Sabre PRO解码器反而去掉了耳机放大输出,蓝牙无线输入等功能,这是对旗舰机型设计理念的鲜明态度,追求主要功能的极致表现比追求附加多功能化设计更为重要。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-遥控

客观测试

在客观测试中,我们还是用RMAA的测试指标与频谱分析,配合频率扫描的光频谱分析进行。由于X-Sabre PRO解码器的功能其实是比较简单的,所以客观测试也比较顺利简单,可以看到的数据其实并不多。我们对解码器在USB连接下的Lineout输出[0dB]进行客观测试分析,使用了MOD1的PCM滤波器。

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-频响曲线@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-噪声分布@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-动态范围@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-总谐波失真@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-互调失真@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-分离度曲线@Lineout

测试结果 LO
噪声水平, dB (A): -96.5
动态范围, dB (A): 96.6
总谐波失真, %: 0.0006
互调失真, %: 0.0042
立体声分离度, dB: -97.2
 

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-频率扫描@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-分离度@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-频率扫描96kHz@Lineout

矩声 Matrix Audio X-Sabre Pro-频率扫描DSD@Lineout

从测试结果来看,X-Sabre PRO的客观成绩和频谱分析的表现都非常不错,基本接近理论值,也是我们这套测试方案的理想数据。在通过CameraKit连接iPhone时客观测试指标基本一致,这里不再单独列出。我们直接进入主观听感部分。

主观听感

在主观听感测试中,我们选择Airpulse A200音箱,以及新德克A600功放+Scanspeak D6620高音+Vifa ne180w-08 6.5英寸中低音的书架箱组合作为参考。由于解码器本身没有耳机输出,所以我们使用Holo audio的猛犸象耳放搭配K812和HE1000耳机,以及Stax SR009耳机配合007t耳放作为耳机部分参考。对比参考的解码器或数字播放器包括乐之邦MD30 Plus、享声A280III和矩声自己的Mini-i PRO2S解码器。

整体印象:矩声X-Sabre PRO解码器的整体风格保持了Mini-i PRO2S下的温和和扎实,但是整体解析力有全面的,明显的提升,这不是因为Mini-i PRO2S的NE5532的原因而构成的更大的反差,这种提升和解析力的水平,是和MD30 Plus或者A280III对比得到的结论。有趣的是,我们经过多组仔细对比来说,其实X-Sabre PRO高频细节的提升到不是特别对我们胃口,但在低频和中频部分的动态、解析力、瞬态的特征才是它能够作为旗舰的重要原因。

高频表现:在指标最好的快速Roll-off的滤波器下,以及MOD6比较柔和的滤波器下,X-Sabre PRO其实都可以带来非常好的高频解析力,这种高频的细节松弛和细腻,这种松弛的听感相比MD30 Plus来说,细节和极高频肯定更好,而整个高频则相比更为内敛干净一些。X-Sabre PRO的高频风格上都更为中性内敛,瞬态机器干净,大动态非常稳定,极高频的延伸很好,带来了足够好的空间感和弦乐中难得的空气感。不过,无论是和MD30 Plus相比还是和A280III相比,它的高频似乎都显得收的太紧了些,声音不够润,中高频足够干净细腻,如果能够更软一点似乎更好。

和我们参考的以往三款解码器对比,X-Sabre PRO的高频无疑是最为细腻干净的,如果你喜欢追究什么机器的底噪,那从实际听感来说X-Sabre PRO肯定也要比它们三个更低[主要是听耳机时]。X-Sabre PRO的高频听起来有些像Chord的2Qute,但肯定不像HUGO,因为HUGO的高频太直接,过于追求密度。而X-Sabre PRO和2Qute表现出了真正的大动态,声音松弛细腻下又不失在巨大动态下的控制力。由于没有2Qute在手边,不好细致的对比,但凭记忆来说X-Sabre PRO的密度和动态应该好于2Qute,但风格上2Qute可能更细腻更松弛一点。

中频表现:X-Sabre PRO的中频表现要比自家的Mini-i PRO2S相对偏中性一些,在人声的表现上,同样使用柔和的MOD6选项,Mini-i PRO2S的人声会更为软一点。而A280III则表现出的是更为厚重,中低频部分的支撑带来了更为老成一些的中频。MD30 Plus则松弛有张力,声音更为舒展。单从风格来说,其实我们认为X-Sabre PRO在人声表现上最不讨好。

但是。X-Sabre PRO的中频动态和解析力优势明显,如果你听过X-Sabre PRO的表现,再更换其他三款解码器,那么你会觉得它们的声音实在是比较脏,A280III可能是中低频部分发糊,MD30 Plus中低频和中频段都有些粗颗粒的感觉,而Mini-i PRO2S虽然比较暖但明显缺少细节。

X-Sabre PRO在比它们的中频都收的更紧一点的情况下,提供了明显更好的声音细节,中高频部分更为均衡细腻的衔接,不过即便是在比较柔和MOD6下,人声表现虽然已经是比较温和的风格,但似乎味道上还是偏中性风格多了一些。但这种风格并不是不能接受,或者说它也并不像以往的ES9018很多产品那样让声音显得呆板或干涩。

X-Sabre PRO的中频拥有非常好的解析力和非常真实的瞬态表现,即便是在MOD1下,它的中频同样稳健干净,没有干瘪感,中低频有不错的动态储备,在大动态下有着比其他三款解码器明显更好的控制力,声音干净,细节丰富,瞬态速度中等相对偏慢,所以声音是比较扎实干净的。它的人声与MD30 Plus和A280III相比虽然缺少了几分松弛厚重的韵味,但是仍然有不错的张力和很好的结像,尤其在中频和中高频部分这一段解析力的优势明显。而在交响乐,打击乐比较变态的动态下,X-Sabre PRO可以提供稳定得多的瞬态表现,这完全是其他三款解码器没法比的。

低频表现:X-Sabre PRO在低频和中低频的优势是我个人最为欣赏的,它的低频没有浓郁的量感,平时也没有过于强调力度感,但在这样中性的风格下,它的低频带来了比其他三款解码器好得多的解析力。这种提升几乎可以改变以往用其他音源做测评时对音箱和耳机低音部分的评价。至少在我们使用的耳机、音箱下,我们觉得配合X-Sabre PRO时,低频的质量有很大一块提升。这包括下潜到很深部分的解析力,整体动态,大声压下低得多的失真,以及大动态下非常好的控制力,恰当的瞬态特征等等。

这种低频质感、解析力、动态、瞬态的改变和提升,几乎让你的后端设备的听感有大幅度提升,如果用X-Sabre PRO换回其他解码器,一定会得到那些音箱或耳机不一样的低频评价。它们的低频肯定要比X-Sabre PRO更糊,低频较低频率下的解析力和微弱的细节明显落后于X-Sabre PRO,其中像A280III和MD30 Plus有程度不同的为了增加中频氛围,在一定动态和声压下声音层次出现失控的迹象[MD30 Plus影响的中频频率范围更广,A280III的影响幅度更大],但X-Sabre PRO的低频则极为干净而又具有万元级解码器应有的强大的力度和控制力。在《鬼太鼓座》这样大声压,极低频率的情况下,X-Sabre PRO配合STAX SR009可以让你重新认识静电耳机的低频,低频尤其是低频在极限频率、大声压、巨大动态下,X-Sabre PRO领先的幅度很大。

声音表现小结:在X-Sabre PRO的主观听感中我们不用再去细谈不同耳机耳放差别,这是因为搭配不同耳放时其实还是受到耳放影响会多一些,但从整体听感来看,也许X-Sabre PRO需要搭配一个相对来说中频更为温和厚实的耳放,当然也不应该失去X-Sabre PRO解码器本身高解析力的特征。

作为一款万元级解码器,X-Sabre PRO相比A280III、MD30 Plus级别的产品,整个声音的动态,大动态控制力,极限表现下的声音层次都有明显的优势,这非常重要,也非常有用。在极高频的解析力方面,占有一定优势,中频和中高频的衔接细节,低频下潜的极限也有一定优势,但这是占第二位重要的。X-Sabre PRO相比Mini-i PRO2S,更为追求声音的细节和解析力,中频的厚度和味道方面反而偏弱了一些,如果可以让中频更松一些,高频更为柔软一些,也许表现会更好,不过这个问题在搭配STAX SR009时候其实并不存在。X-Sabre PRO解码器干净的声音和极好的控制力,低频和中低频部分的真正大动态表现是一款万元级别解码器该有的水平。它的低频表现肯定要优于我们曾经听过的霸王龙MKII,虽然是Delta-Sigma架构的ES9038PRO,但低频的瞬态和动态一样可以做到R-2R的稳健和扎实,而且解析力肯定更好,声音更为鲜活。

至于不同滤波器听感,大家可参考Mini-i PRO2S的测评,不过在X-Sabre PRO上,Brickwall MOD5的滤波器的高频似乎可以听出一些瑕疵了,可能是解析力太好了不适合这种滤波器了。而值得一提的是,即便在默认的MOD1滤波器下,X-Sabre PRO的表现其实是很不错的。

总结

矩声Matrix Audio的X-Sabre PRO作为我们听过的首个ES9038 PRO DAC芯片的解码器产品,它的声音素质令人非常满意,但声音风格上谈不上惊喜。我们惊喜的听到在这个级别解码器上能够带来明显更好的动态和大动态下非常干净的细节,中低频和低频部分的优势相当明显,声音气势很足,对整套设备的影响非常大,对于音源设备来说能给整天系统带来这样声音风格趋势的提升,这种幅度的提升是很少见的。而整体风格来说,X-Sabre PRO虽然已经做到了温和而稳健,声音扎实有力,似乎高频和中频部分还是偏内敛的稍多了一些,能松一些是不是会更好?或许是我们对万元级设备要求太多了。但如果有机会AB对比我们用到的解码器,那一定会感觉到X-Sabre PRO声音确实是干净得多的优势,而中低频以下部分的动态优势则是最吸引人的。