退烧论坛试听报告:MATRIX element X 音乐服务器

2019-05-30 15:09产品测评

前 言

  往年在写评测时,测试平台一般都是电脑,但今天居然是一台电源,因为数字播放器其实就是把电脑(与音频有关的电路和功能)和解码器给合并了,所以不再需要电脑了,于是临时让NuPrime Pure AC-4电源来充当一下测试平台的角色。

  其实合并的器材不止电脑,element X是把电脑(与音频有关的电路和功能)、解码器、耳机放大器以及音乐播放操作软件(这很重要),四合为一了。而且在element X体内,被合并的这些电路部分全都是业界顶级的水准。

  可能有人会问,两年前我把自己的音响系统中的音源升级为X-SABRE Pro解码器时不是说那次音源升级已经到头了吗?怎么又升级了?

  事情是这样的,确实如我二年前所说,作为音源,X-SABRE Pro已经是顶级了,再往上更贵的解码器虽然很多,但他们之间只有音色差异,而音质上并没有多少差距,或者说那个差距微乎其微,不值得我升级。

  这个情况到了二年后的今天依然如此,X-SABRE Pro作为解码器依然是顶级。

  所以我并不需要升级,那我为何要入手element X?

  我给我自己找的理由(我曾经说过如果一个人需要的只是一套能让人安心听音乐的音响,那么包括音源、功放、音箱的整套音响一万元就够了。再往上升级就必须为自己找各种理由,不然你连钱包的拉链都拉不开)很充分:

1,大家都在玩数字播放器,我要与时俱进。

2,万一以后评测耳机(虽然我认为耳机不是很健康,但是,最近鼓动我们增加耳机版块的声音越来越多,说不定哪天我会松口,毕竟耳机本身不是玄学,只要别学某些人把耳机搞成玄学的媒介,那么增加个耳机版块,也不是完全不可以),我需要一台顶级的耳机放大器做评测平台。

3,能达到element X相同硬件等级、精美加工工艺水准和App的其他品牌数字播放器,绝大多数价格都比element X贵。

4,Matrix是我遇到过的售后服务最好的音响品牌,没有之一,购买使用Matrix的器材没有后顾之忧。

(一)音质、音色与动态

第一部分:音质

  最近我们退烧论坛不少坛友因为各种数字传输方法和各种音量调节方法孰优孰劣——光纤好还是同轴好还是USB好?数字音量好还是模拟音量好?大家争的面红耳赤、香汗淋漓、气喘吁吁。

  然而,

  今天,

  在element X身上,这些问题全部消失了。

  首先,如果你在纠结各种数字音频传输接口(貌似吐槽光纤接口的人最多,虽然有些人自己也不确定自己是不是开了脑放,但一旦觉着不好听,那是二十四小时奇痒难耐、欲求不满啊)会不会引入新的时基抖动,那简单,只要你进入element X播放本地文件(将存储媒介插入MicroSD或USB Host端口即可)模式,那么她的数据传输就在转盘部分(其实科技发展到现在已经是闪存不是转盘了,但我还是用约定成俗、通俗易懂的词语吧)与解码部分之间直通了,什么光纤线、同轴线、USB线全滚蛋,是不是无比舒适?

  其次,关于数字音量调节是否影响音质,比较公认的认知是,

  一,数字音量调节会降低音源的动态,这点连国内外各大解码器品牌的设计师自己也承认。

  二,如果一台解码器的动态指标很高,比如超过120db,那么即使数字音量调节降低了一部分动态,剩下的动态依然足够人类使用。这点被很多理性发烧友接受。

  那么,问题来了,更多的发烧友是很感性的,你说既然人都发烧了还能留存多少理性呢?于是,他们的追求也更极致。Matrix为了满足更多挑剔的发烧友,这台element X使用了阵列继电器控制电阻的模拟音量控制与数字芯片音量控制结合起来的糅合音量控制技术,使得理论上因数字音量调节带来的动态降低的程度缩小到远远超出人类感知能力的程度,并同时保留了数字音量寿命长、调节精准的优点。

  说到element X的DAC部分,其实和X-SABRE Pro没太大区别,无论是顶级芯片的选择还是优秀电路的设计,在很大程度上都是相同或类似的,所以,在我把element X当成解码器(Matrix把它称呼为声卡模式,在手机App里也可以选择打开或关闭)使用时,element X的音质水平也与X-SABRE Pro几乎没有任何区别,说几乎是因为听着好像有点区别,但我认为那应该是我的错觉。

  把element X当独立解码器(USB XMOS连接)用时的听感和X-SABRE Pro完全一致,她们都具有超高密度、超高动态、超强解析、超清强弱信号对比能力,以及一尘不染、完全干净的维真音色。

  超高密度带来的是圆润饱满的声部轮廓与声像实感,

  超高动态带来的是快、准、狠的各种频段猝发声波,

  超强解析带来的是如明镜般的音场大整体环境再造,

  超清强弱信号对比能力带来了巨细无遗的细节展现,

  一尘不染、完全干净的维真音色带来乐器本真音色。

  很抱歉上面这段文字抄袭了我自己在X-SABRE Pro评测中说过的话,因为我确实认为此时没区别。

  当我把element X作为数播,使用她的完整体模式播放本地音乐文件时(将闪存或优盘等存储媒介插入MicroSD或USB Host端口),上面我说的【好像有点区别,但我认为那应该是我的错觉】这个有区别的感觉被加深了。她在播放本地文件时,我感觉展现在我面前的整个声音的世界更稳定了,那个声音的世界里浮动在空气中的灰尘更少了。

  然而我依然不敢肯定这种区别是否是由传输模式不同(一个是在机器外部用数据线连接数据接口来传输,一个是机器内直通)造成的还是由读取方式不同(一个是Mac或win操作系统,一个是专用的另行编程的独立芯片)造成的。

  换作以前,我甚至可能怀疑是不是小区电网的波动造成了这种区别。但今年,自从我发现小区电网各种有害变化造成的音质劣化情况加重了以后,我就在音响系统中添加了NuPrime Pure AC-4电源用来抵消。所以这个理由应该不成立。

  反正无论是不是错觉,我还是那句话,我有权利说出来,你有权利不理睬,并且,这种区别微乎其微,我不建议你在选择器材时把这个区别考虑进去,你只要考虑你是要一台纯粹的顶级解码器还是一台功能齐全不需电脑就可独立工作的顶级数播。

  而我对element X在声音素质上的表现已经非常满意了,嗯,极度舒适。

 

    
    

第二部分:软件

  据说某些世界顶级数播品牌在固件和软件上的研发费用是七位数的,我不知道真假,但我相信这部分的投入确实很高。

  那么,在硬件设计与加工工艺上已经达到顶级水准的element X,在固件和软件上表现如何呢?

  Matrix在固件的研发、更新上一直做的很好,除了为你点赞,这里我就不多说了。

  而这次发布的给手机操作层面设计的全新操作软件——MA Remote App,界面简洁,使用方便,比我以前用过的某些app成熟很多,但是,和世界顶级数播品牌使用的App相比,还是略有不足。虽然那些顶级App也有CUE乱码、闪退等瑕疵,但整体而言,稳定性、操作性确实比MA Remote App略好一些,我希望在日后的更新升级上(数播和其他音响器材的其中一个区别是,虽然硬件是固定的但固件和软件可以无休止的升级),Matrix可以逐步赶上前辈们的脚步。当然,就我自己的日常使用,MA Remote App我还是够用的。毕竟那些硬件等级和element X相同、同时软件设计又优于element X的数播都要比element X贵出很大一截,为了那一点点软件上的微小差距我是不愿多花那么多钱的,而且我可以等Matrix慢慢升级软件,那可是不花钱的。

第三部分:耳放

  下面说耳机放大器部分,有一位hifidiy论坛的版主是我的战友(CS),很久以前他曾经教过我怎么调整电路中某处的阻抗来达到驱动不同阻抗耳机以及调配出不同音色的办法。尤其是驱动同一副耳机时调配音色这件事,我印象很深,我可以自由选择厚声与高解析二种音色,唯一的缺点是当把音色调配得过于厚声时底噪会逐步加大。这就是为什么有些推高阻耳机声音很好的耳放推低阻耳机时会出现底噪变大的原因,因为调音时是按高阻耳机特性调节的,为了确保在解析与厚声之间取得平衡,就无法让耳放同时兼顾高阻耳机与低阻耳机的表现了。从以往我接触音响三十来年的经验看,耳放对耳机音色的改变程度要远远大于功放对音箱音色的改变程度。但我希望element X的耳放染色别太多,因为,万一以后我们退烧论坛开始评测耳机,我是准备拿element X来当参考耳放使用的。

  我的耳机AKG K240MK2(我是AKG粉丝,AKG很多型号甚至很多版本的耳机我都买过,现在还收藏着这副MK2版本)虽然不贵,但却是监听行业的名机,用来鉴别耳放的素质与特性很恰当。

  开声十秒内我就知道了element X的耳放并没有添加太多我所害怕的染色,在接下来的长时间试听中,element X耳放透明的声底、平衡的三频、清晰的定位令我印象深刻,可以说完全满足了以后我可能(我没说以后一定会开始评测耳机,只是可能)的需求。尤其是element X耳放的中高频的密度与动态,可以说远远超出了K240MK2的需求,可能以后要遇到比K240MK2难推十倍的耳机,才会让element X耳放出现疲软、气虚的状态。

  综合element X以上所有的表现,我对element X完全满意,我终于可以让服役了二年的X-SABRE Pro退役了。我忽然想起,好像X-SABRE Pro是在我手里服役时间最长的音源了,以前绝大多数音源最多一年半载就换了。这说明到了这个级别的音源,确实没什么明显的缺点。

(二)音场定位

  element X的左右声道一致性精准到犹如对称放置在一个人两侧的两面镜子中的人的镜像,你穷极所能也无法辨别出任何区别。

  而且element X这次使用了阵列继电器控制电阻的模拟音量控制与数字芯片音量控制结合起来的糅合音量控制技术,使得原本就精准一致的左右声道一致性不会随着音量调节而被破坏,这让人极度舒适。

  这个级别的数字播放器,确实没有任何音场定位缺陷,一丝一毫都没有。

  这反映到听感上是怎么样的?

  那就是,以element X为音源的音响系统中,如果声场三维度、声部形体密度与声部轮廓清晰度出现问题时,这绝不可能是element X的责任,而是与之搭配的音箱、功放、声学环境或摆位上有了缺陷。

(三)整体平衡

  比地平线更平。

(四)系统底噪

  比深海更寂静。

(五)使用建议

  element X几乎是史上功能最全的音源,在自身即为数字源可直接读取数字存储媒介(MicroSD与USB Host端口)上的数字文件的情况下,element X依然提供了各种数字输入接口,光纤两个、同轴两个、USB Audio一个、IIS·LVDS一个。

  element X背后提供XLR和RCA两组信号输出,前面板上又提供一组平衡耳机输出、两组单端耳机输出,可以推所有规格的有源音箱、功放和耳机。

(六)导购建议

  无源时代最普通的预算推荐比例:

  音源(CD机)、功放、音箱是1:1:1

  同比换算到解码器:有源音箱(内置功放)也就是1:2,我个人倾向这种比例。即使往极限里扩张的话也就是上限一倍下限一倍,既是1:4到1:1之间。但数播和解码器不同,解码器部分只占element X中的一半,另一半是电脑(或理解成以前的CD转盘)、播放操作软件(别小看软件,研发成本不低)和顶级的耳机放大器。所以数播和有源音箱的预算比例可以放大到1:2到2:1之间。

  那么,搭配element X,建议的有源音箱价位为二万元以上(下限为一万元),建议的无源音箱价位为一万元(下限为五千元)以上,建议的功率放大器价位为一万元(下限为五千元)以上。

  PS:选功放和音箱时切记注意音色倾向,因为每个人对音色的喜好不同,并且音箱的音色差异远大于功率放大器、功率放大器的音色差异远大于解码器。

(七)不确定的缺点、个人主观看法

  在我的华为手机上安装的MA Remote App偶有闪退,虽然别的品牌也没有完美的App,而且重新打开App就行也没啥大不了,但,算是白璧微瑕吧,毕竟二万元的器材,我们要求高点也是合理的。

  当然,软件缺陷可以在不断的版本升级中解决,比硬件有缺陷的危害要小得多了。element X在硬件上的表现堪称完美,令我爱不释手。

(八)确定的缺点

  暂时没找到

(九)模糊的缺点

  暂时没找到

(十)总结

  Matrix Audio element X,毫无疑问是一台顶级数字播放器,一旦拥有别无所求。(后面这八个字我想用在音响评测中很久了,但有资格用它们的音响器材太少,今天终于又用上了……嗯,以前我用过么?)