弗吉尼亚大学Josh Mound博士测评X-SABRE Pro

2020-02-11 11:27产品测评

在入坑的初期,我稀里糊涂购买了某款DAC(编者按:作者原文提到某款国产DAC,此处隐去。),不经意间发现不同的芯片能带来不同声音特征这个事实。那款DAC基于当时最先进的ESS9018 SABRE芯片,在购买之前,我读过的文章都说SABRE芯片是好东西,但是在将那款DAC接入我的系统中后,我立即感到了失望。

当由那个DAC渲染时,一切似乎都具有一种“人造光泽”。比如电吉他的声音,听起来很像贝司。在深入研究了一些线索后,我意识到我听到的是一些被誉为“ SABRE眩光”的东西。

 

从那时起,我听说过其他基于SABRE芯片的DAC,其眩光甚至更糟,但也有一些避免了它。总体而言,我对基于SABRE的DAC持谨慎态度。您知道第一印象对人的影响很深。

带着这种谨慎,我接触了Matrix X-SABRE Pro(MQA) DAC(美国建议零售价1999美元)。

关于这款产品,我得先说说第一个令我印象深刻的地方。它由实心的铝块加工而成,坚固而美观。它感觉像是一种奢侈品,并且在设计上似乎受到过苹果风格的影响。

SABRE PRO MQA(以下简称XSP)的后面板标识地非常清晰,由XLR和RCA模拟输出,还有AES、RCA同轴、TOSLINK光纤、I2S和USB数字输入。XSP的底部具有一个简单明了的电压开关,从而不存在不同国家电压不兼容的问题。

XSP设置好之后,普通用户一般不需要摆弄设备的背面或底部,因为DAC使用相关的控件都位于正面。凹下去的长条形触摸面板中,从左到右分别是电源、输入自动扫描、USB、I2S、增大音量、减小音量、光纤输入,同轴电缆和AES输入等功能。这些功能也可以从XSP的红外遥控器上控制。像设备本身一样,这个遥控器也是既时尚又坚固。轻松访问XSP本身和遥控器上的音量控制,使其成为那些希望将带前级的DAC与功率放大器配合使用的人的绝佳选择。

长条形触摸屏的中央是一个小的圆形屏幕,显示当前正在使用的输入通道、当前文件的格式和采样率以及设备的输出音量。

开机状态下按住XSP的电源按钮5秒钟,可以访问更多高级控件。这里可以将XSP置于设置模式,该模式允许用户将设备设置为前置放大器模式(音量可控制)或DAC模式(固定音量输出),打开或关闭高频抖动,选择PCM滤波器,选择DSD截止频率,打开开启或关闭抖动消除器,并从同步或异步输入模式中进行选择,以及其他功能。

虽然我对MQA的格式使用不多,但我选择了支持MQA的X-SABRE Pro版本,因为它的USB输入部分使用了XMOS XU216芯片,而X-SABRE Pro的非MQA版本使用的是XMOS U6芯片。

尽管在过去的几个月中我一直在使用XSP的所有输入和设置,但在本次评测中,大部分的聆听都使用USB输入(异步模式),以及快速滚降线性滤波器,抖动打开,抖动消除器关闭。我的大部分使用都是在DAC模式下(固定输出),输出模拟信号到Schiit Ragnarok集成放大器或Monoprice Monolith THX 887耳机放大器。但是,我也将XSP直接连接到纯后级功放,使用它内置的前级功能来调节音量,没有任何问题。

 

在首次启动XSP并完成一些试听曲目后,我的第一个念头是:“哇,这不是当年的SABRE DAC!”

XSP的声音非常干净、丰满。例如吉他声音,XSP虽然是一个多位DAC,但它并不像其他同类DAC产品一样牺牲解析度。总体而言,我将XSP称为中正,偏温暖,声音抓耳的DAC。XSP呈现给我们的声音,没有刺激和尖刻的感觉。换句话说,它是一台喜欢Delta-Sigma多位DAC的人的必选机型。(我不是说过它已经不是曾经的SABRE了吗?)

我决定将XSP与先前测评过的 RME ADI-2 DAC FS(美国零售价1099美元)进行比较。虽然Matrix的价格比RME高得多,但两者都属于(实测DAC性能参数的论坛Audiosciencereview.com(简称ASR)发布的)测量结果“ 完美的”的 产品。我将RME的输出电平尽可能地靠近Matrix的,将他调节到大约0.2 dB的音量值,因此RME也许会占一点“便宜”。

 

第一张专辑是2012发行的David Bowie的The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars的高清母盘。在专辑的激动人心的开场音乐中,Mick Woodmansey的低音大鼓表面在Matrix中更立体地呈现,这表明它在微细节上,优于RME。Mick Ronson的舒缓的自鸣竖琴的调子在XSP上似乎忽左忽右,同时声场略微要更宽广一些。

转到我最喜欢的系统试听专辑之一,Van Morrison的未发行歌曲专辑The Philosopher's Stone,放上一首I Have Finally Come to Realise,这是1975年在加州索萨里托的录音棚中现场录制的美妙音乐。随着John Blakey开场的吉他弹奏,在XSP上,每一根琴弦都更容易区分,而在RME上则更加融合。通过XSP,你可以更轻松地分辨出David Hayes的电贝司声音,并且Bernie Krause的Moog合成器的声音有更好的纵深感。最后,通过RME,从Van的声音中,较少的感觉到录音室房间的存在。此项比较结果:XSP比RME具有更好的空间感。

转到Wilco的A Ghost Is Born的高清版,可以更容易地听到最终混音时将要切掉的乐器串扰的那部分声音。比如在 Hell Is Chrome里,开头中断和弹错的吉他弹奏和一开始的吉他独奏Spiders(Kidsmoke)。这一段试听,强化了我的直觉,即XSP在细节上完全胜过了RME。

通过一系列材料,放大器和扬声器/耳机,我的总体收获是,XSP所提供的声场比ADI-2既宽又深。XSP在低频的量感上可能会略少于ADI-2,但质感更好。最大的不同是XSP的解析度更高,与ADI-2相比,它具有更出色的大细节,尤其是微细节。尽管我略微提高了ADI的音量使其与XSP的输出伏值相当,但我还是经常觉得ADI的声音还是差那么一丢丢。XSP可以更好地诠释这些唱片。

为了使事情变得更加有趣,我将X-SABRE PRO与Schiit Yggdrasil(美国零售价为2399美元)相对比,并尝试了很多相同的音乐。让XSP与Yggdrasil这个无论是价格还是功能上都要更高一级别的multi-bit架构的DAC相抗衡。在此比较中,有些差异是显而易见的,但要宣布总冠军则更为困难。

 

尽管Yggdrasil的音量上限比前者还要小得多,但它比XSP的声场要深得多。相比之下,XSP似乎比Yggdrasil从某些曲子中提取了更多细节。我要冒昧地指出,在强烈的低频(Schiit的优势),声场的过渡(Matrix的优势),大动态(Schiit的优势)以及其他特性方面,矩阵和Schiit之间还有其他差异,但没有任何不负众望的赢家出现。总体而言,它们都是出色的平衡架构DAC。XSP明显胜过RME,而选择XSP或Yggdrasil则要看个人口味偏好了。

简而言之,Matrix X-SABRE Pro(MQA)是一款出色的DAC,任何打算入手DAC的人都应该着重考虑的治愈系发烧级DAC。

作者简介:

 

 

乔什·蒙德(Josh Mound)从14岁起就踏上了发烧之路,当时他的父亲用Boston Acoustics落地音箱播放了Spirit的Natures Way,并告诉乔什仔细听。从那时起,乔什听了很多音乐,逐渐拥有了很多器材,并且从书上学习了很音响知识。他为《Filter》和《Under the Radar》等出版物撰写了有关音乐的文章,为《New Republic》,《Jacobin》和《Dissent》等出版物撰写了有关政冶的文章。乔什目前是弗吉尼亚大学的博士后研究员,在那里他教授有关现代美国政冶和流行音乐历史的课程。他与妻子和两只猫住在弗吉尼亚州的夏洛茨维尔。